医疗科技初创公司嗅到了增材制造的成功气息

OVR技术在Protolabs转向多喷气融合3D打印,以发展VR体验

嗅觉是最古老的,也许也是最能唤起记忆和情感的方法:想象一个新生儿的气味. 从森林小径传来的冷杉的气息. 战区的辛辣气味,如柴油和燃烧的橡胶. 气味是唯一与大脑的记忆和情感部分直接相关的感觉,这使得它成为影响认知和行为的有力工具.

将这种原始感觉与快速发展的虚拟现实(VR)技术相结合是云顶集团App下载的使命 表达技术这是一家位于佛蒙特州伯灵顿的初创公司.

该公司的先锋产品是OX1, 一个轻量级, 无线专利设备,安装在VR头戴式显示器的底部. 强化VR体验的沉浸感和真实性, OX1则是微观的, 在使用者鼻子下方的一小块区域内喷射出各种有香味的液体,时间长达几毫秒. 公司名称中的OVR代表“嗅觉虚拟现实”.”

优化设计需要灵活性,以快速适应 proolabs公司的多喷流聚变工艺 是其工业3D打印技术之一, Erik 库珀表示, OVR技术公司的设计主管和联合创始人. 表达技术最初的重点是医疗保健, 教育, 和培训使用, 库珀说, 是更快的, 更便宜的, 更容易获得的虚拟现实技术推动了越来越多的医疗保健市场采用.

临床医生已经在使用现有的虚拟现实方法来帮助患有创伤后应激障碍(PTSD)的退伍军人,通过浸入疗法和与战争有关的气味来帮助他们重温和重新处理创伤经历, 库珀说. 在中佛罗里达大学的一个项目中,超过三分之二的创伤后应激障碍患者在接受这样的治疗后没有症状, OVR首席执行官Aaron Wisniewski说 最近的TEDx演讲.

除了医疗保健, OVR技术公司正在考虑培训, 教育, 娱乐, 沉浸式体验包括游戏, 以及具有香味的4D纪录片作为潜在市场, 库珀说. “云顶集团App下载想从医疗保健和蓬勃发展的数字治疗市场开始,”库珀说.

创新设备需要迭代设计灵活性

OVR技术面临的一个主要挑战是开发一个以前不存在的产品, 特别是那种能在如此微小的爆炸中释放气味分子的, 库珀说.

OX1根据香味架构应用程序编程接口(API)产生这些香味。, 它允许设计师将对象的气味参数分配到VR环境中, 库珀说. 一种刚被拾起时没有气味的物体, 例如, 当使用者把香水靠近自己的脸时,是否会产生更强烈的气味. 在顺风方向的用户可以在虚拟微风中探测到物体的气味,但在逆风方向移动时却无法探测到.

乍一看

挑战

OVR技术公司需要一种低成本的原型设计和小批量生产解决方案,才能将其OX1气味释放专利设备推向市场.

解决方案

该公司采用了proolabs公司的多射流聚变(MJF)工艺, 利用MJF的机械性能和成本优势,3D打印原型,以及小批量生产零件,而不是规模化生产其他传统方法.

结果

随着公司继续使用MJF部件进行设计创新和小批量生产,临床医生在医疗应用中使用OX1. 该公司能够比预期更快地将设备送到临床医生手中, 同时还在对设计进行修改, 也就是说不用付工装费,然后换工装.

该设备包括一个可以清除气味的风扇,但材料必须足够光滑,以防止气味分子被捕获, 库珀说. 材料也必须接近测试的最终部件.

此外,OX1的设计还必须与虚拟现实技术相结合,而虚拟现实技术随着应用的进步而不断变化和改进, 库珀说. 设计和开发的灵活性和快速改变形状因素的能力现在是至关重要的,在预测虚拟现实的下一步

“FDM并不适用于所需的几何类型. 气味分子粘在FDM过程产生的小凹槽里, 让他们无法完全清理出房子."
OVR OX1虚拟现实产品
表达技术的OX1是一款无线专利设备,可连接到VR显示屏底部.

库珀, 以及OVR技术首席技术官马特·弗莱戈, 用熔凝沉积模型(FDM) 3D打印机制作了一些房屋原型. 但这对他所需要的几何类型并不适用. 气味分子粘在FDM过程产生的小凹槽里, 让他们无法完全清理出房子.

OVR的团队使用了另一种工业3D打印工艺, 有限元(SLA), 用内部机器, 库珀说. 但材料不像成品那样坚固,表面也不像成品那样光滑.

多喷射聚变通过嗅觉测试

通过Protolabs的多射流融合工艺,库珀获得了他所需要的灵活性,可以快速改变形状因素,以及最终使用部件的光面和强度. proolabs的周转时间和价格赢得了他的青睐 即时设计分析和定价工具 让这个过程更容易,匹配了他之前的经验.

“proolabs一直在帮助云顶集团App下载从HP 多射流融合机器中获得高质量的尼龙部件,库柏说:“.

 

 

库珀还赞扬了MJF部件的耐用性. “如果云顶集团App下载要将其用于军事应用,云顶集团App下载将进行必要的测试, 这看起来很有可能,库柏说:“. “云顶集团App下载必须做跌落测试,电磁测试. 部件必须非常类似于最终的材料将是什么,而多射流聚变给了云顶集团App下载确切的.”

知道他可以在几天内从proolabs获得零件——基本上是按需生产——有助于这家初创公司避免大量库存,并进一步支持快速设计创新, 库珀说.

表达3 d打印附件
OVR将Protolabs的多射流融合增材制造工艺用于3D打印原型和小批量, OX1的最终用途部件.

使用MJF进行小批量生产

库珀表示,除了原型设计之外,OVR计划在OX1进行beta测试时使用MJF. 他通常一次订购10台设备的零部件,因为公司正在与早期采用者和有影响力的人合作,以帮助验证技术.

库珀说,该设备可能会在明年晚些时候投入商业使用. 在这种情况下,切换到 注塑 对于可能的1万次运行可能是有意义的. 库珀解释说,使用模具的决定更多地是由公司的里程碑和需求驱动的, 尽管他补充说,一旦超过2,每年000台设备, “云顶集团App下载肯定会使用工具. 至此,该版本的设计迭代和开发将得到解决.”

在此之前,库柏将能够适应高达1000 MJF部件的短时间生产. 在这样的体积下,注塑模具的成本仍然很难确定——而且这个设备需要四到五个不同的模具. 而模具可以更换, 随着开发的继续,OX1的设计可能会进行一些大规模的修改.

OVR技术公司正在考虑在发布新机型时更换新设备的方案, 回收旧的设计来回收和整修, 库珀说.

“云顶集团App下载一直在推动R&D,让它变得更好,”库珀说. “保持灵活性和灵活性,并保持添加剂的使用,要容易得多. 你现在不能保持一个档位.”